Influenza y COVID-19 comparten síntomas: Dr. Ángelo Quiroz Herbert

Si bien los frentes fríos comenzaron en septiembre y se desvanecerán en mayo del 20221, la temporada de invierno está de regreso a partir del 21 diciembre y hasta el 20 de marzo, época en la que generalmente las enfermedades respiratorias, como la influenza, se manifiestan entre la población; recordándonos que ahora no sólo debemos protegernos del COVID-19, sino que estos padecimientos convivirán durante este periodo.

Hay que recordar que la influenza es una afección viral que se transmite al toser o estornudar y que afecta nariz, garganta y pulmones. Cuando los contagios se presentan durante octubre a abril, se le denomina influenza estacional, no obstante, también existe la influenza interestacional que sucede de mayo a septiembre. De acuerdo con la Secretaría de Salud (SSA), se espera un aumento de casos en esta temporada invernal, alcanzando su punto más alto en enero-febrero e incluso hasta mayo del 20222.

Señales de alerta entre la influenza y el COVID-19

¿Cómo diferenciar si padece influenza o COVID-19? El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades3 (CDC, por sus siglas en inglés) afirma que ambos padecimientos comparten síntomas, como son la fiebre, tos, fatiga, dolor de cabeza y corporal. Otros signos que no son tan comunes en la influenza, pero sí en COVID-19 son la pérdida del olfato y el gusto, así como la presencia de congestión o escurrimiento nasal, dolor de garganta y dificultad para respirar.

Por lo tanto, ante cualquier síntoma es importante evitar la automedicación y acudir al médico, quien determinará el diagnóstico correcto a través de pruebas, como la PCR que detecta el ADN del virus causante de la enfermedad.  Además, tomará en cuenta el tiempo en el que los síntomas aparecen, pues en la influenza se dan de manera abrupta sólo un día después del contagio, en cambio, con el COVID-19 la infección se presenta entre el segundo y catorceavo día posterior a la exposición, mismo periodo en el que la persona puede ser asintomática y a su vez contagiar.

Atención oportuna

Si la influenza no es tratada a tiempo, de acuerdo con el artículo “Influenza”, publicado en la revista médica británica The BMJ, puede derivar en complicaciones neurológicas, cardiacas, respiratorias, musculoesqueléticas y en el caso de las embarazadas, se podría incrementar el riesgo de mortalidad del bebé o de nacimiento prematuro4. Un paciente que presenta COVID-19, puede padecer estas mismas complicaciones médicas graves y ocasionar la muerte5.

Las personas vulnerables ante estas enfermedades son las mayores de 65 años, mujeres embarazadas, asmáticos, diabéticos, quienes tienen una enfermedad cardiaca, cerebrovascular, renal o del sistema inmunológico. Adicional, en el caso de influenza también se incluyen los niños de entre cinco y dos años.

Evite doble infección

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Si bien el COVID-19 ha sido protagonista de los virus respiratorios desde hace dos años con el registro de millones de contagios y un sin número de muertes, la temporada de influenza estacional emerge con casos, cuyo promedio de edad es de 30 años6.

La aparición de enfermedades no es algo nuevo, por lo que como sociedad debemos aprender a convivir con los virus y prevenir el contagio llevando a cabo las respectivas medidas sanitarias, además de acudir a vacunarse para de esta forma cuidar de nuestra salud.

Por: Dr. Ángelo Quiroz Herbert, Médico cirujano egresado de la Universidad Westhill y gerente médico de Laboratorios Silanes.

 

Fuentes:

1 CONAGUA. Frentes Fríos. Recuperado 13 Dic 2021.     URL:  https://smn.conagua.gob.mx/es/climatologia/pronostico-climatico/frentes-frios

2 Secretaría de Salud (29 de septiembre de 2021). Secretaría de Salud anuncia fecha de inicio de campaña de vacunación contra influenza. Recuperado 13 Dic 2021. URL: https://www.gob.mx/salud/prensa/416-secretaria-de-salud-anuncia-fecha-de-inicio-de-campana-de-vacunacion-contra-influenza?idiom=es

3 CDC. Síntomas del COVID-19 (22 de feb. del 2021). Recuperado 13 Dic 2021. URL: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/symptoms.html

4 Ghebrehewet, S., MacPherson, P., & Ho, A. (2016). Clinical Updates: Influenza. The BMJ, 355.  https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5141587/figure/f1/

5 Mayo Clinic. Enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) (01 de dic. del 2021). Recuperado 13 Dic 2021. URL: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/coronavirus/symptoms-causes/syc-20479963

6 CDC. Datos clave sobre la influenza (26 de agosto del 2021). Recuperado 13 Dic 2021. URL: https://espanol.cdc.gov/flu/about/keyfacts.htm