¿Cómo manejar el jet lag en niños? Aquí te lo decimos

El jet lag no sólo afecta de forma negativa la experiencia de viaje, estudios científicos han demostrado que incluso puede acortar la vida. ¿Cómo lidiar con él? Y más complejo aún, ¿cómo manejarlo en los niños? Elisa Sacal, sleep coach infantil y directora del Family Sleep Institute para América Latina y España, nos comparte los mejores consejos para manejarlo fácilmente y poder disfrutar verdaderamente los viajes en familia.

Viajar a destinos con distintas zonas horarias, de acuerdo con Elisa Sacal, sleep coach infantil y directora del Family Sleep Institute para América Latina y España, implicará siempre un desajuste en el cuerpo. No importa si son una o doce horas de diferencia, la experta asegura que en todos los casos ocurre una asincronía entre el reloj biológico interno y el horario del nuevo destino.

“Los efectos de la experiencia conocida como jet lag son diversos y van más allá de la somnolencia diurna o sensación de estar en extremo agotados durante el día. Problemas para conciliar y mantener el sueño, pérdida de memoria y concentración, alteraciones digestivas como estreñimiento o distensión abdominal son algunos de ellos. El más característico en los niños es la fragilidad emocional –están irritables porque están cansados–“.

Sin embargo, apunta que no se debe tener miedo a hacer un viaje largo con los pequeños, puesto que, con un buen manejo, éstos “superarán el jet lag más pronto de lo que imaginas”. En este sentido, Elisa Sacal nos comparte cuatro tips para tratar el jet lag y disfrutar de las vacaciones:


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1.-Antes del viaje. “Genera resiliencia. Para lograrlo, procura que tengan un muy buen sueño la semana anterior al viaje. Esto significa hacer los periodos de siesta acostumbrados y acostarse a tiempo. Será sencillo si tienen una rutina de sueño bien establecida.

Asimismo, es importante analizar qué elementos conforman dicha rutina. En la medida de lo posible, llévalos al viaje. Por ejemplo, si utilizas un cuento, una pijama, un saco de dormir o una canción. Será más fácil adaptarse a los cambios reconociendo los detonadores que anticipan el momento de sueño”.

Elige horarios de viaje en donde naturalmente el niño no estaría durmiendo. De no hacerlo, corres el riesgo de que no logren hacer la siesta y tanto el viaje como el tiempo posterior a la llegada serán complicados”.

2.-Durante el viaje. Relájate. “Como padres es esencial guardar la calma y evitar el estrés. Debemos estar conscientes de que toda esa ansiedad se transmite. También ayudará mantenerlos bien hidratados y hacer un periodo de descanso antes de subir al avión.

En caso de vuelos nocturnos, trata de imitar la rutina de sueño con los elementos que elegiste llevar contigo”.

3.-En el destino. Conserva los hábitos. “Despiértalos y haz que coman a la hora habitual. Puede ser difícil, pero es lo que realmente ayudará a sincronizar el reloj biológico interno de una forma más fácil y rápida.

La luz solar será tu aliada. Pueden recibirla unos 30 minutos cerca de la hora de despertar y antes de las nueve de la mañana. Activará su sistema y les permitirá estar alertas. Para los adultos, hacer ejercicio también ayudará.

Hay ciudades en las que el sol no es un buen indicador –sale muy temprano o muy tarde–. Un reloj despertador para niños puede ser útil. Funcionan con luces programables que indican el momento de acostarse o levantarse de la cama.

A la mitad del día, entre las doce y la una de la tarde, procura que realicen una actividad tranquila. Tomar una siesta, armar un rompecabezas, pintar o cualquier actividad relajante que ayude a recargar energía para el resto del día.

Evita las luces brillantes o de aparatos electrónicos, por lo menos una hora y media antes de dormir. Al bloquear este tipo de luz, favorecerás la producción de melatonina.

Una vez acostados, mantén el cuarto lo más oscuro posible. Te recomiendo viajar con cortinas blackout portátiles, o bien, con cinta adhesiva y pliegos de cartulina negra para tapar la luz solar que pudiera filtrarse”.

4.-Cuidado con la melatonina. La melatonina es un suplemento con un uso cada vez más extendido que puede ayudar a inducir el sueño. Sin embargo, no debemos olvidar que es una hormona y puede afectar el funcionamiento de otras partes del cuerpo. Además, los productos que la contienen no siempre están regulados. No conocemos realmente sus efectos a largo plazo, por lo que debemos evitar su consumo en niños.

Ahora que ya tienes todos los tips para manejar el jet lag con tus hijos, inspírate para el siguiente viaje y entérate de los mejores consejos para viajar con ellos durante la pandemia. Recuerda que al acumular y usar tus Puntos Premier puedes hacer cada experiencia gratificante y única”.